Douleur dans l’oreille

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Les maux d’oreilles, qui peuvent être d'origines très diverses, sont fréquents chez les enfants, mais ils peuvent aussi affecter les adultes, avec des complications plus ou moins pénibles. Pour ne pas passer à côté d'une maladie sérieuse aux conséquences irréversibles, il convient de les prendre au sérieux quel que soit l'âge.

Comment identifier les douleurs à l'oreille, comment les atténuer, les soulager et/ou les faire disparaître ? On vous en dit plus.

 

 

Pourquoi ressent-on des douleurs à l’oreille ?

Anatomie de l'oreille

L’oreille est un organe complexe qui comprend 3 parties et qui jour 2 rôles cruciaux pour l'individu : l’audition, qui permet de communiquer et de se situer dans le monde environnant, et l’équilibre, dont dépend toute l'activité de la personne. Détaillons ces éléments :

1. L’oreille externe est une protection physique pour le reste de l’oreille. Elle comprend :

  • le pavillon (terme qui désigne la partie externe et visible de l’oreille) ;
  • le conduit auditif externe, qui va jusqu’au tympan.

2. L’oreille moyenne est une cavité située derrière le tympan ; c’est la caisse du tympan. Elle comprend :

  • les trois osselets (le marteau, l’enclume et l’étrier) ;
  • la trompe d’Eustache.

3. L’oreille interne, ou labyrinthe, comprend :

  • la cochlée (organe sensoriel de l’audition) ;
  • le vestibule (organe sensoriel de l’équilibre).

Bon à savoir : la douleur de l’oreille, appelée "otalgie", peut être due à une atteinte de l’oreille elle-même, mais aussi provenir d’une zone proche, comme la mâchoire, les dents (et notamment les problèmes de dents de sagesse), le nez, les muscles ou les nerfs du cou. L’otalgie peut toucher une ou deux oreilles, être temporaire ou permanente.

Causes possibles des douleurs d'oreille

Différents traumatismes peuvent être à l'origine des douleurs d'oreille :

  • un coup provoquant un hématome ou une fracture ;
  • l’introduction d’un corps étranger dans le conduit de l’oreille (pouvant blesser le tympan, les osselets ou l’oreille interne).

Les douleurs d'oreilles peuvent aussi être d'origine infectieuse. Il peut s'agir :

  • D’une otite externe, inflammation localisée au niveau de la peau du conduit auditif externe et survenant à la suite d’un infection. L'otite externe est la cause la plus fréquente de consultation chez un médecin ORL (oto-rhino-laryngologiste). Elle peut survenir à la suite :
    • D'une baignade pendant laquelle l’eau a eu la possibilité de stagner dans le conduit auditif, une situation tout à fait propice à la multiplication de champignons ou de bactéries. C’est l’otite du baigneur, la forme d’otite la plus fréquente pendant l’été.
    • De l’emploi d’objets non adaptés pour se gratter ou se nettoyer le conduit auditif, comme les coton-tiges. De la présence d’un bouchon de cérumen ou d’un furoncle dans le conduit auditif externe.
  • D'une otite moyenne : il s’agit d’une infection touchant une cavité située dans l’oreille moyenne.Elle est le plus couvant causée par une infection virale qui se manifeste au départ par un rhume ou bien une pharyngite. Une infection bactérienne peut s’ajouter à l’infection virale.
  • D'une infection par un germe.
  • D'une angine.

Les douleurs d'oreille peuvent parfois être d'origine tumorale :

  • cancer de la langue ;
  • cancer du larynx ;
  • cancer de la gorge.

Douleurs à l’oreille : comment les soulager ?

Pour venir à bout des maux d’oreilles, il est important d’en connaître la cause. Pour cela, n’hésitez pas à consulter un médecin.

Voilà quelques moyens de réduire la sensation douloureuse en attendant le rendez-vous :

  • appliquer une compresse chaude sur l’oreille externe ;
  • prendre des analgésiques (médicaments anti-douleurs) ;
  • privilégier la station assise ou débout, pour tenter de réduire la pression dans l’oreille moyenne ;
  • mâcher un chewing-gum.

Pour aller plus loin :

  • Il existe des moyens naturels pour soigner une otite : la phytothérapie, l’homéopathie, les compléments alimentaires, ou l’aromathérapie.
  • Pour éviter la survenue d’une inflammation ou d’une infection au niveau du conduit auditif externe, il est important de savoir comment bien nettoyer ses oreilles.
  • Un appareil auditif craint l'eau, l'humidité, la chaleur et la poussière. Des précautions d'entretien sont donc à prendre au quotidien pour assurer une durée de vie optimale et le bon fonctionnement de l'appareil. Suivez nos indications sur l'entretien de votre appareil auditif.

Ces pros peuvent vous aider